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Amadou Gaye, "le griot", artiste protéiforme

Dernière mise à jour : 14 mars 2023

La poésie des griots m'a inspiré dans ma démarche artistique tant dans ma quête photographique que dans l'expression de mon jeu théâtral.

Mais qu'est-ce qu'un griot ? Ce sont les raconteurs d'histoire dans une Afrique à la tradition orale. Ils racontent l'histoire de nos parents, ils chantent la beauté des petites gens, le déhanchement chaloupé des femmes,... Découvrez ci-dessous leur univers.



Au Sénégal, les griots sont considérés comme les gardiens de la tradition orale et jouent un rôle crucial dans la société sénégalaise. Leur musique, leur poésie et leurs histoires sont une partie intégrante de la culture sénégalaise, et ont contribué à façonner l'identité du pays.


Qui sont les griots ?

Les griots sont une caste sociale particulière au Sénégal, dont les membres sont des artistes, des musiciens, des poètes, des historiens et des conseillers.

Ils sont les gardiens de la tradition orale et transmettent les histoires, les légendes et les valeurs de génération en génération. Les griots ont souvent été appelés les "historiens de la famille" car ils sont responsables de la conservation et de la transmission de l'histoire de chaque famille sénégalaise.

Les griots sont souvent des artistes polyvalents, capables de chanter, de jouer d'un instrument et de réciter des poèmes ou des histoires. Certains griots sont également des danseurs ou des acrobates.

Les griots peuvent également être des conteurs, racontant des histoires qui ont été transmises de génération en génération. Certaines de ces histoires ont une signification culturelle profonde pour les Sénégalais.


La musique des griots

La musique des griots est un mélange de rythmes traditionnels sénégalais et de sons modernes. Les griots utilisent souvent des instruments traditionnels comme le kora, la flûte, la balafon, le ngoni et le djembé. Ils chantent en wolof, en sérère, en peul et dans d'autres langues locales. Leurs chansons parlent souvent d'amour, de paix, de justice, de sagesse et de la vie quotidienne. Les griots ont également la capacité d'improviser des chansons en fonction des événements qui se déroulent dans leur environnement.

La musique des griots a également eu une influence importante sur la musique africaine en général. Des artistes tels que Salif Keita, Youssou N'Dour et Baaba Maal ont incorporé des éléments de la musique des griots dans leur propre musique, créant ainsi un son unique qui a été apprécié dans le monde entier.


Le rôle des griots dans la société sénégalaise

Le rôle des griots dans la société sénégalaise traditionnelle était très important

Ils étaient très respectés et avaient une place centrale dans les cérémonies, les mariages et les funérailles. Les griots étaient souvent les seuls à avoir le droit de critiquer les puissants de la société, car ils étaient considérés comme impartiaux et neutres. Les griots étaient également des conseillers de la cour royale, fournissant des conseils avisés aux rois et aux chefs locaux.

Cependant, avec la modernisation de la société sénégalaise, le rôle des griots a commencé à diminuer. Les jeunes générations se sont tournées vers la musique occidentale, et la culture orale sénégalaise a été progressivement mise de côté. Cependant, grâce à la persévérance de certains griots, la musique traditionnelle sénégalaise est toujours vivante.


La transmission des connaissances

Les griots sont les gardiens de la tradition orale, et ils transmettent leur savoir et leurs connaissances de génération en génération. Ils ont un rôle crucial dans la transmission des connaissances sur l'histoire, la culture et les valeurs de la société sénégalaise. Les griots sont également les gardiens de la tradition orale, transmettant les histoires, les chansons et les légendes qui font partie de la culture sénégalaise.


Les griots et la politique

Les griots ont souvent été impliqués dans la politique sénégalaise. Ils ont soutenu les leaders politiques et ont joué un rôle important dans la mobilisation des masses pour soutenir les dirigeants politiques. Les griots ont également critiqué les dirigeants politiques qui ne respectent pas les traditions ou les intérêts de la population.


Les griots aujourd'hui

Avec la modernisation de la société sénégalaise, le rôle des griots a diminué. Cependant, ils continuent de jouer un rôle important dans la société sénégalaise et plus largement africaine et ils restent un symbole de la richesse culturelle du pays.


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